순백의 마녀
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하늘에서 태양이 밝게 빛나고 있었다. 소녀가 걷고 있는 곳은 하얀 눈이 잔뜩 쌓여있는 숲. 바람이 불 때마다 나무에 쌓여있던 눈의 알갱이들이 빛처럼 흩날렸다. 소녀는 숲에 나있는 철로를 따라 걷고 있었다. 마을과 마을 사이를 잇기 위해 만든 철로였지만 이제는 그 역할을 제대로 하지 못하게 됐다.

 

소녀 때문이었다.

 

소녀는 ‘순백의 마녀’라고 불렸다. 소녀는 자신이 사는 숲에서 일어나는 일을 가만히 지켜보다가 불미스러운 일이 벌어질 것 같으면 막았었다. 불미스러운 일은 대부분 겁탈이나 살인 같은 일이었고 가해자를 제압하고 피해자를 돌려보냈을 뿐이었지만 그렇게 불리고 있었다.

 

그런 소녀가 방금까지 자신을 토벌하기 위해 사람을 보냈던 마을을 말살시켰다. 그것은 몇 시간 전의 일이었다.

 

*

 

소녀는 언제나처럼 숲을 돌아다니고 있었다. 소녀는 눈처럼 하얀 머리칼과 피부, 때타지 않은 순백의 옷까지. 눈밭에 누우면 아무도 알아채지 못할 정도로 하얬다.

 

소녀는 철로가 나있는 곳을 지나가다가 눈 속에 파묻힌 작은 소년을 보았다. 소녀는 다가가서 살펴보았다. 피부가 전부 새파랬고 소녀의 손이 차가워질 만큼 소년의 몸이 차가웠다. 눈이 가득 쌓일 정도의 온도를 가진 숲에서 무언가 얼어 죽는 것은 일상과 같은 일이었다. 소녀가 지나치려하자 소년이 소녀의 발목을 잡았다.

 

“살…려주세요…”

 

소녀는 숲의 주인, 부탁을 받았으면 거부할 수 없었다. 소녀는 소년의 몸을 가볍게 들어 올리고 자신이 지내던 통나무집으로 돌아갔다.

 

통나무집 안에는 흔들의자와 서랍밖에 없었다. 소녀는 서랍 안에서 담요를 꺼내 소년의 위에 덮어주었다. 소년이 아직 괜찮아질 기미가 보이질 않자 소녀는 소년의 손을 잡고 작게 중얼거렸다.

 

마녀라고 불리는 만큼 마술적인 지식이 있었기에 소녀는 소년의 몸에 있는 차가움이라는 것을 자신의 몸으로 끌어왔다. 소년의 몸이 점점 따뜻해지고 피부도 정상으로 돌아가기 시작했다. 소녀는 담요를 제대로 덮어주고는 통나무집을 나섰다.

 

소녀가 차가움을 끌어왔던 손은 파랗게 질려있었다. 하지만 소녀는 고통을 느끼지 못하는 듯 태연한 얼굴을 하고 있었다.

 

소녀는 다시 숲을 걸어 다녔다. 멀리서 동물의 울음소리가 들려 그쪽으로 향했다. 소녀의 앞에 있는 동물은 늑대였다. 아마도 무리에서 떨어져 혼자 남게 된 듯했다. 소녀가 미안하다는 듯 고개를 살짝 끄덕이자 늑대는 소녀에게 다가와서는 자신의 발톱으로 자신의 목을 깊게 그었다.

 

소녀는 늑대의 피가 튀어도 상관하지 않고 다가갔다. 늑대의 숨이 완전히 끊긴 걸 확인하고 소녀는 늑대의 시체를 끌고 통나무집으로 돌아갔다.

 

통나무 집 안에는 소년이 막 깨어나고 있었다. 소년은 소녀를 보고 울음을 터뜨렸다. 소녀는 영문을 모르겠다는 듯 고개를 갸웃거리다가 손에 잡혀있는 늑대의 시체를 소년에게 내밀었다. 살려면 먹어야한다는 뜻이었는지는 몰라도 소년은 그저 두려움에 떨며 울고만 있었다.

 

소녀는 소년이 어려서 자기 혼자 못 먹기 때문이라고 생각했는지 늑대의 이빨을 뽑아 손질을 하기 시작했다. 소년은 더욱 큰 소리로 울기 시작했다. 소녀는 배가 고프다는 것으로 알아들었는지 더욱 서둘렀다.

 

손질을 끝마치고 소녀는 핏물이 떨어지는 고기를 들고 소년에게 다가갔다. 소년은 이미 실신하여 쓰러져있었다. 소녀는 가만히 바라보다가 고기를 자신의 입에 넣고 씹기 시작했다. 새하얀 소녀의 입에서 붉은 혈액이 흘러나오며 이미 붉게 물든 원피스를 더욱 붉은 색으로 물들여가고 있었다.

 

소녀가 형태를 알아볼 수 없게 된 고기를 입에서 꺼내고는 소년의 입에 쑤셔 넣자 소년은 의식이 없는 중에도 고기를 삼켰다. 소녀는 소년이 제대로 삼킨 것을 확인하고 늑대의 시체를 들고 통나무집 밖으로 나갔다.

 

소녀는 새하얀 손으로 눈을 파헤쳤다. 차갑게 얼어붙은 흙을 파헤치고 딱딱한 돌을 땅 위로 끌어내고 늑대의 시체를 그 안에 넣고는 다시 메꿨다. 소녀의 손은 딱딱하게 굳은 피와 흙, 부러진 손톱으로 기괴한 느낌을 주고 있었다.

 

소녀는 다시 통나무집으로 돌아갔다. 소년을 마을로 돌려보내야겠다는 생각이었다. 하지만 소년은 없었다. 소녀는 이상하다는 듯 눈을 이리저리 굴리다가 다시 숲을 돌아다니기 시작했다.

 

해가 지고 달이 떴다. 하늘에는 쥐에게 파 먹힌 생김새의 달이 은빛으로 빛나고 있었다. 별들은 자기들끼리 재잘거리듯 모여서 천천히 움직이고 있었다.

 

숲에 횃불을 든 남자들이 걷고 있었다. 그들은 소년이 돌아갔던 마을의 남자들이었다. 처참한 몰골을 한 채로 돌아온 소년의 몫을 갚아주려는 생각이었다. 소녀는 영문도 모른 채 그들의 앞을 걸어갔다.

 

“저기 있다!”

 

“죽어라, 마녀!”

 

남자들은 앞 다투어 마녀에게로 달려들었다. 마녀는 순순히 남자들의 손에 잡혀 공중에 들어 올려졌다. 소녀는 의문과 차가움을 담은 눈으로 남자들을 바라보았다.

 

“무슨 일인가?”

 

“몰라서 묻는 거냐!”

 

남자들은 소녀의 말을 듣지도 않고 바닥에 처박았다. 손을 뒤로 묶고 눈에 천을 씌우고 재갈을 물렸다. 소녀는 남자들 중 제일 건장한 남자의 어깨에 들려 마을로 옮겨졌다.

 

소녀의 재갈이 풀린 곳은 마을의 광장이었다. 소녀에게 제일 처음 보인 건 자신을 겨누고 있는 칼날이었다. 그 다음으로 보인 것은 자신을 바닥에 처박았던 남자의 얼굴이었고 그 다음은 자신이 돌봐주었던 소년의 얼굴이었다. 마을사람들 모두가 두려움에 몸을 떨고 소녀에게 분노하고 신에게 기도를 올리고 있었다.

 

소녀는 이해할 수가 없었다. 자신은 소년을 돌봐주었을 뿐이었는데 모두가 두려움과 분노의 눈으로 자신을 쳐다보고 있었다. 이해할 수가 없었다. 남자가 말하였다.

 

“이 사악한 마녀! 마지막으로 할 말이 있는가?!”

 

소녀는 순수한 목소리로 물었다.

 

“나는 무엇을 잘못했는가?”

 

마을사람들은 모두가 동시에 소리를 질렀다. 그중 몇몇은 떨어져있던 돌멩이를 던지는가 하면 가지고 온 농기구를 던지는 사람도 있었다. 소녀가 머리에 맞자 찢어진 머리 가죽에서 피가 흘러나오고 입술에 맞자 입술은 붉은 피를 허공에 퍼뜨렸다. 소녀의 하얬던 원피스는 더욱 붉게 물들어갔다.

 

“구제 불능이군. 내가 이 마녀의 목을 치겠다!”

 

남자는 그렇게 외치고는 칼을 머리 위까지 들어 올리고 소녀의 목으로 내리쳤다. 소녀의 목은 깔끔하게 잘리지 못했다. 목의 반만이 남아서 상처에서 피가 흩뿌렸다. 남자는 다시 칼을 휘둘러 소녀의 목을 완전히 잘라내었다. 목이 없는 몸에서는 하늘로 폭죽을 터뜨리듯 피를 뿜었다.

 

마을 사람들은 다 같이 함성을 지르고 남자는 뿌듯하다는 듯 웃음을 지었다. 하지만 소녀는 죽지 않았다. 소녀의 몸에서부터 차가움이 퍼져나갔다. 소녀의 몸을 묶고 있던 줄은 순식간에 얼어붙고는 산산이 깨져버렸다. 소녀의 몸은 자기 혼자 일어섰다.

 

“무, 무슨…”

 

남자는 뒷걸음질 쳤다. 마을 사람들은 방금과 다른 두려움 섞인 비명을 질렀다. 소녀의 몸은 자신의 머리를 집어 들어 원래 위치에 두었다. 소녀는 아무런 표정도 짓지 않았다. 그저 차가움만이 느껴지는 무표정. 마을사람들과 남자는 감히 움직일 엄두도 내지 못했다.

 

“너희는 아무런 죄가 없는 나의 목을 잘랐다.”

 

소녀는 남자에게 다가갔다.

 

“나의 목을 자른 너희를, 더욱 심한 꼴로 만들어도 상관없겠지?”

 

소녀의 말이 끝나는 순간 소녀의 몸에서 눈보라가 휘몰아 쳐나갔다. 제일 먼저 얼어붙은 건 남자였다. 그 다음은 소녀에게 보살핌을 받은 소년, 그리고 다른 마을사람들. 소녀가 천천히 걸어가서 얼어붙은 남자를 가볍게 건들이자 남자는 천천히 금이 가더니 부서져버렸다.

 

소녀가 걸어간 곳은 소년의 앞이었다.

 

“너는 나에게 살려달라고 했다. 결과가 이렇지만 약속을 깰 수는 없겠지.”

 

소녀는 소년을 내버려두고 마을사람들에게 다가갔다.

 

“너희는 무지(無知)하다. 누군가에게 선동당하여 자신들이 무슨 짓을 하는지 모르고 바라보기만 했다.”

 

소녀는 한명, 한명 자신의 손으로 부숴나갔다. 소년의 주변에는 붉은색 얼음들이 가득했다. 그리고 소녀는 아무 일도 없었다는 듯이 마을을 떠났다. 철로를 따라 숲에 도착했다. 소녀는 다시 숲을 돌아다녔다. 언제나처럼.

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소설의 사건이나 주제에 대해.
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중학교 2학년부터 현재 고등학교 2학년까지 글을 써오고 있는 학생입니다.

중학생 시절 소위 오타쿠였기에 라이트노벨(일본에서 만들어진 장르이며 현대의 장르소설과 비슷함. 스토리보다는 인물에 치중됨.)을 읽으며 살아왔었습니다. 물론 지금도 가끔씩 읽고 있습니다만, 그 탓인지 순수문학(?)이라고 해야할까요. 장르소설에서 벗어난 소설을 쓰는데 어려움을 느끼고 있습니다.

뭐라 말하기 어렵지만 일상에서 일어나는 사건들과 소설을 통해 독자들이 느끼게 하고 싶은 것들(주제라고 볼 수 있을까요?)이 떠오르지를 않고 글에 표현되지도 않습니다. 어떻게든 해결해보려고 평소에 대충 썼던 플롯이나 인물에 대한 것들을 노력해서 짜봤지만 무의미했습니다.

무언가 해결책이 있을까요?

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파랑
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창문 밖에서부터 푸른빛이 스며들어오고 있었다. 밤의 끝과 새벽의 시작을 알리는 하늘의 신호였다. 마시던 코코아잔을 책상에 내려놓고 의자에서 일어났다. 매서운 겨울의 추위를 생각해서 두꺼운 코트를 입고 방을 나섰다. 현관문을 열고 하늘을 보니 안개 낀 날의 유리창처럼 탁한 색이었다.

새벽 공기는 맑았다. 숨을 들이마시니 몸속으로 시원한 기운이 흘러들어왔다. 이른 시간인 탓인지 거리에는 아무도 없었다. 몽환적인 느낌이 들어 근처 벤치에 앉아 주변을 둘러보았다. 이런 시간에도 비둘기는 땅에 떨어진 과자 부스러기들을 쪼아 먹고 있었다.

하늘을 보니 새벽이 끝나가는 듯 태양의 따스한 빛이 건물 사이로 비춰졌다. 건물들은 금방이라도 낡아 부서질 듯했지만 마지막 자존심이라는 듯 자신들의 높이를 자랑하고 있었다. 제각각 층도 다르고 생김새도 달랐다. 겉모습이 다른 점이나, 자존심이 강한 점이나 사람과 다를 것이 없었다.

순간 네가 떠올랐다. 흐리멍텅한 눈에 납작한 코, 작은 입을 가진 너. 잘 생기지도 않았지만 묘하게 끌리는 너. 하지만… 나도 모르게 한숨을 내쉬었다. 한숨은 하얀 연기가 되어 천천히 희미해졌다. 일어나려 손으로 벤치를 짚으니 부스럭 소리가 났다.

소리의 정체는 신문이었다. 누군가 읽고 버린 모양이었다. 누가 읽은 것일까 생각했다. 취업난에 휩쓸린 청년일까. 자만에 빠져 잘난 체를 하는 늙은이일까. 집도 없이 바닥의 추위를 이기기 위해 신문지를 몸에 덮은 노숙자일까.

알 수 있을 리가 없다는 생각을 하며 신문을 집어 들었다. 바스락 소리를 내며 만든 것은 종이비행기 3개였다. 첫 번째로 던진 종이비행기는 얼마못가 떨어졌다. 첫사랑이 떠올랐다. 다시 던졌다. 첫 번째 것보다 멀리 날아갔지만 차이는 별로 없었다. 차인 기억이 떠올랐다. 세 번째의 종이비행기. 멀리 날아갔으면 하고 생각했다. 하지만 강한 바람이 불어 날아가지도 못하고 내 앞에 떨어졌다.

어느 곳으로 날아가지도 못하고 그대로 바닥으로 떨어진 것이었다. 차가운 바닥에. 나쁜 예감이 들어 자리에서 일어섰다. 안정되질 않았다. 네 얼굴이 다시 떠올랐다. 네가 보고 싶어.

다시 걷기 시작했다. 너의 집은 그다지 멀지 않았다. 걸어서 20분정도의 거리지만 너와 만날 수 있다면 멀지 않아. 그런 생각을 하면서 걸었다. 너와 무슨 얘기를 할까. 곰곰이 생각하면서 걷고 있었더니 어느새 너의 집 앞이었다. 10평이 될까 말까한 원룸. 흰색의 철문 옆의 초인종을 눌렀다.

잠시 후 네가 문을 열고 나왔다. 부스스한 머리와 눈꼽 낀 눈. 좋지 못한 얼굴을 한 너는 내가 온 걸 알고 놀란 표정을 지었다. 이런 소소한 것들이 좋았다. 특별하진 않지만 세상에 단 하나뿐이니까.

“이런 시간에 무슨 일로 온 거야?”

너는 다그치지도 않고 상냥하게 물어봐주었다.

“그냥 보고 싶었어.”

나는 그렇게 말하고는 너의 가슴팍에 안겼다. 듬직하고 따뜻했다. 너는 놀란 탓인지 어정쩡하게 나를 안아주고는 여전히 서툰 솜씨로 내 머리를 쓰다듬어주었다. 이런 서툴음이, 순수함이 나는 좋았다.

“코코아 마실래?”

다정하게 물어봐 주는 너에게 나는 웃으며 고개를 끄덕였다. 좁은 집이었지만 아늑했다. 집 어디서든 너의 향기가 났다.

“잠깐만 기다려줘.”

네가 어색하게 웃으며 말했다. 나는 다시 웃으면서 고개를 끄덕였다.

방에 작게 달려있는 창문 밖을 보았다. 새벽의 몽환적인 푸른빛은 이제는 없었다. 대신 아침의 온화한 하얀빛이 대신하여 흘러들어오고 있었다. 이제는 많은 사람들이 바쁘게 돌아다니고 있었다. 모두 다른 옷차림을 하고 있었다. 가지각색이었다.

너는 쟁반을 들고 나에게 다가왔다. 쟁반 위에는 분홍색 컵과 파란색 컵이 올리어져 있었다. 함께 가게에서 샀던 커플 컵이었다. 너는 분홍색 컵을 나에게 건네주었다. 코에 가져다대지도 않았는데도 코코아의 달콤한 향이 맡아졌다. 나는 웃으며 컵을 받아 들었다.

한 모금을 마시고 두 모금을 마시고, 달콤한 코코아 덕분에 내 입 꼬리는 귀에 닿을 것처럼 올라가 있었다. 너는 이런 내 얼굴을 보고 싱긋 웃었다.

가만히 나를 바라보던 너는 손을 내 입가로 가져다대어 묻어있던 코코아 거품을 떼어주고는 혀로 핥아 먹었다. 갑작스런 행동에 내가 얼굴을 붉히며 부끄러워하자 너는 귀엽다고 말하며 내 머리를 조심스럽게 쓰다듬어주었다. 어설픈 손놀림이었지만 이런 느낌이 마음에 들었다. 나는 웃으며 너의 손에 머리를 맡겼다.

잠시 후 나는 다시 코코아를 홀짝였다. 네가 마시고 있는 건 믹스커피였다. 네가 더 어른스러운 거 같다는 생각이 들어 질투심이 들었다. 너는 내 시선을 느꼈는지 파란색 컵을 내려두고 나를 바라보았다.

“내가 보고 싶어서 온 거야? 다른 일은 없고?”

“응. 그냥 보고 싶어서.”

내 대답에 너는 멋쩍게 웃었다.

“보러 오는 건 좋지만 연락은 하고 와줘. 세수라도 해야지.”

나는 고개를 저으며 말했다.

“방금 일어난 너도 좋으니까 상관없어.”

너는 곤란한 표정을 지으며 얼굴을 붉었다. 우웅, 하고 너의 스마트폰에서 진동이 울렸다. 너는 주머니에서 스마트폰을 꺼내서 손가락을 이리저리 움직였다.

“아… 미안. 아르바이트 갈 시간이야.”

너의 말에 나는 웃으면서 대답했다.

“그렇구나, 잘 갔다 와.”

“너도 돌아가야지.”

너는 그렇게 말하고 비워진 컵들을 쟁반에 올려놓고 싱크대로 옮겼다. 그렇겠지. 네가 없는 곳은 쓸쓸하니까.

나는 너를 따라 건물을 나섰다.

“택시 잡아 줄까?”

나는 괜찮다고 말하며 고개를 저었다. 차를 사기는커녕, 택시 한번 타기도 힘들 정도로 가난한 걸 난 알고 있었다. 너는 알겠다고 말하고선 손을 흔들며 뛰어갔다. 그런 너의 뒷모습을 나는 몇 분 동안이나 바라봤다.

너와 함께 있고 싶다는 생각이 들었어. 언제까지고 입을 맞추고 싶고 같이 자고 싶어. 나를 마주보고 웃으며 좋다고 말해주면 좋겠어. 하지만 너는 해주지 않아. 네가 나를 책임질 능력이 없어서, 그만큼 나를 소중히 해서 그런다는 건 알아. 그렇지만……

나는 눈물이 나오려는 걸 깨닫고 고개를 들어 하늘을 바라봤다. 이제는 눈부신 태양이 비춰지고 있는 하늘. 우는 게 싫어서 웃었다. 활짝 웃었다. 처량할 만큼.

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