대학이 뭐길래, 그까이거 괜찮아.
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“열심히 했는데, 잘 안 된 것 같다.”

힘없이 말하니 친구가 등을 툭툭 두드렸다. 고등학교에 올라와 매일같이 함께 다니는 단짝이었다. 대학이 인생의 전부냐, 떨어져도 뭐 어떠니, 다른 일 하다보면 금방 잊어버릴 거라고 위로했지만 한순간 그 말이 들릴 리 없었다. 뒤풀이라도 하러 가자는 손을 뿌리치고 집에 돌아왔다. 가방을 내려두고 침대에 누우니 눈물이 나왔다. 참았던 설움이 터진 거다.

3년간 학급 반장 동아리 부장을 도맡아 했고, 성적 관리하랴 수업 시간에 발표하랴 대회 나가서 상 타오랴 학생부 관리도 뼈 빠지게 했다. 이 모든 건 결국 좋은 대학에 들어가기 위한 것, 그동안 아들 뒷바라지 하며 고생하신 부모님 얼굴에 미소 한 번 번지게 해 드리기 위한 것이었다.

착실하게 해온 학교생활을 증명해주는 건 열댓 장의 생활기록부였다. 이 종이쪼가리가 학생들의 남은 인생을 좌우한다는 사실이 씁쓸했지만, 대학교를 알아보며 원서를 쓰고 있자니 고3이라는 게, 나아가 이제 대학생이라는 게 실감났다.

1차 발표가 서서히 시작되었고 친구들 사이에서 합격과 불합격이 갈리기 시작했다. 곧 내가 지원한 대학교들의 발표순서도 다가왔다. 첫 번째 대학교에서 결과는 좋지 않았지만, 다 붙는 건 애초 기대도 안 했다고 스스로 위로했다. 그렇게 맞이한 두 번째, 세 번째, 결국 다섯 번째까지, 좋은 소식은 없었다.

여섯 개의 대학에 지원할 수 있는 우리나라 입시 체계에서 학생부 위주로 준비한 나는 딱 하나 남은 기회가 절실해질 수밖에 없었다. 간신히 1차에 합격했고, 면접도 잘 봤다고 생각했다. 그럼에도 불구하고, 결과는 좋지 않았다.

하늘이 무너지는 것 같았다. 열심히 쌓아 온 노력이 한순간에 물거품이 되었다는 생각이 들었다. 나 혼자 다른 세상에 있는 듯 억울한 기분이었다. 원망의 화살은 괜히 친구들이나 선생님에게 향했고, 입시 지원 전략을 잘못 계획한 나 자신에게도 화가 났다.

머릿속이 너무 어지러웠고, 그 어지러움은 곧 우울함으로 번졌다.

그런 와중 날 진심으로 위로해주는 친구는 이 녀석 하나뿐이었다. 매정하게 손을 뿌리치듯 나왔는데도 그날 밤 내 휴대전화에 도착한 건 힘내라는 긴 내용의 문자였다. 먼 지역에서 전학 온 친구, 반장이었던 내가 여러 가지 알려주며 친한 사이로 발전해 지금까지 여러 문제가 있어도 잘 헤쳐 왔었다.

“지금은 내 말이 귀에 들어오지 않겠지만 이것만 알아둬. 이 일을 발판 삼아 더 멋진 사람이 될 수 있을 거야. 정말로 고생 많이 했어.”

문자에는 상심한 날 위해 좋은 말을 해주려고 노력하는 친구의 의지가 가득했다. 크게 싸워 별거하시는 부모님이라는 좋지만은 않는 가정환경에서 어린 나이부터 자라왔고, 대학 또한 일찌감치 포기한 채 3학년이 되자마자 실업계로 빠진 친구. 그런 녀석도 풀죽은 나를 위해 이런 문자를 보내오고 있었다.

계속 우울하게 있어봤자 이미 돌아간 시곗바늘이었다. 너무 답답했고, 처음으로 되돌리고 싶은 마음이 간절했지만 그럴 수 없다는 건 누구보다 잘 알고 있었다. 끝내 받아들이기로 했다. 이게 내 인생에서 진정 처음으로 느끼는 ‘실패’라고 말이다.

다시 정신을 차릴 수 있었다. 긍정적인 생각들을 떠올리기 시작한 것이다. 괜히 한숨 섞인 웃음이 나왔다. 그래, 살아가다 보면 언젠가 이랬던 순간도 안주 삼아 이야기하겠지. 가슴 깊은 곳에서 들려온 목소리가 조용하게 마음을 울렸다. ‘최선을 다했으니 괜찮아. 이번 일로 더 많은 것을 배울 수 있을 거야. 앞으로도 그 교훈을 잊지 말자.’

가장 먼저 해야 할 일은 알고 있었다. 실망에 빠져 있는 나를 위로해준 친구에게 고마움을 표하는 것이었다. 친구를 불러 평소 둘이 자주 가던 식당으로 향했다. 웃고 있는 내 모습에 의외라는 눈치였다.

“오늘은 내가 산다.”

“웬일이야? 이제 좀 진정이 됐어?”

음식을 주문한 뒤 컵에 물을 따르고, 친구 앞에 수저를 놓아주며 말했다.

“제멋대로 굴어서 미안. 앞으로는 상심 같은 거 안 할게. 내 할 일 열심히 잘 하면 대학보다 더 갚진 게 찾아오겠지.”

친구는 괜히 민망한지 호탕하게 하하 웃더니 내 마음에 평안을 되찾아 주었다.

“그래, 잘 먹을게.”

부른 배를 이끌고 집에 돌아왔다. 단순히 밥을 먹어서가 아닌, 더 가치 있는 소중한 무언가가 더해져 부른 배였다. 개운한 마음으로 침대에 누워 몸을 크게 벌렸다. 이번 일을 내 인생의 전환점으로 만들겠다는 의지가 담겨 있었다.

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정현주 '그래도, 사랑' 감상문 – 나에게는 사랑하는 사람이 있다.
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나에게는 사랑하는 사람이 없다.

가족과 친구들이 아닌, 연인이라고 호칭할 만한, 마음 깊이 사랑한다고 말할 만한, 그런 사람이 나에게는 없다.

졸업한 중학교는 남자 중학교였다. 재학 중인 고등학교 물론 남자 고등학교이고, 학원 또한 남학생들만 가득하다. 지금까지 친구의 친구를 통해 여자아이들과 어울렸던 경험도 없다.

공부도 운동도 효도도 중요한 학생이지만, 때가 때인 만큼 연애에 관심이 없지는 않다. 주변에 여자 친구가 있다는 동급생들을 보면 부러울 때가 있고, 겉으로는 이성에 관심이 없는 척하지만 속으로는 즐겁게 데이트하는 내 모습을 그려보곤 하면서, 그런 친구들에게 지고 싶지 않은 마음을 늘 가지고 있었다. 언젠가 나에게도 사랑스럽고 포근한, 그런 첫사랑이 찾아오기를 바란 것이다.

『그래도, 사랑』이라는 제목.

한 라디오 코너에서 큰 사랑을 받은 '남녀의 풋풋한 사랑 이야기'들을 엮은 책이다.

단편 드라마처럼 펼쳐지는 사랑 이야기 하나하나에, 마치 내가 이야기 속 남녀를 지켜보고 있는 것처럼 느껴져 특별한 조언과 마음 따뜻한 응원을 이끌어낸다.

종종 주변 사람들에게 듣는다.

10대에 사랑이란 것을 해 봐야 다양한 사람들의 가치관과 생각을 알 수 있고, 그 과정에서 더 훌륭한 인품을 가진 사람으로 성장할 수 있다고.

틀린 말은 아니겠지만, 사랑을 많이 한 사람 중에도 인품이 좋지 못한 사람들이 있기에 나는 그 말이 정답은 아니라고 생각한다. 이 세상에는 성실하게 하나의 사랑을 한 사람만이 얻을 수 있는 특별한 것도 있으니까 말이다.

영화 속 주인공들이 겪는 행복의 감정에는, 성장과 애정이라는 기본적인 묘미가 담겨 있다.

누군가를 좋아하는 마음, 더불어 누군가가 자신을 좋아해줬으면 하는 마음. 그런 마음을 고이 간직한 채 하나하나의 노력을 모아 결실을 이룬다. 비록 세상을 떠날지라도, 마지막까지 함께한 그들의 사랑마저 떠나지는 않는 것이다.

언젠가부터 나도 이런 따뜻한 사랑의 이야기를 쓰고 싶다는 생각을 가졌다. ‘이런 연애를 하고 싶다.’라는 단 하나의 신념만을 가지고서.

나 스스로는 언제나 진실하고 아름다운 사람으로 있기 위해 노력한다. 현재는 자기만족을 위한 것들이지만, 때가 되면 이런 점들이 하나의 누군가를 위한 것으로 바뀌었으면 한다.

내가 쓰는 소설 『이 이야기를 그대에게 전한다.』는 연애소설 작가 지망생인 남자 주인공이 어릴 적 자신과 결혼을 약속한 소녀가장 고교생에게 보내는 한 편의 러브레터 이야기다.

어찌 보면 뻔한 스토리, 평범한 흐름이지만, 나에게도 이런 운명적인 사랑이 찾아오길 바라는 희망을 담고 있다. 주인공들의 아름다운 사랑을 그리면서도, 동시에 내가 꿈꾸는 연애를 품고 있는 것이다.

시간이 지나 이 소설에게도, 하나의 큰 의미가 주어지기 바란다. 아직은 만나지 못한 그녀를 떠올리며, 이상적 이야기를 담아 놓은 글이니까 말이다.

남들의 시선에는 고등학생 주제라며 건방져 보일지도 모른다. 하지만 난 오늘도 상상을 하고, 좋은 생각이 떠오르면 수첩에 메모를 한다.

내가 보아 온 이야기들처럼, 그리고 내가 만드는 이 이야기처럼, 즐겁고 낭만적인 사랑을 하고 싶다는 마음으로.

‘사랑’이라는 두 글자 단어는 언제나 큰 감동과 마음 속 요동침을 선물해준다. 내 또래인 고등학생들의 청춘을 담고 있다면 더욱더.

첫사랑이라는 것은 어떤 기분일까? 어떤 것에 기쁨을 느끼고, 또 어떤 것에 불안을 느낄까?

흔히들 진심으로 사랑하는 사람이 생기면 세상 모든 것에 의미가 생긴다고 한다. 평범했던 일상이 특별해지는 그 순간, 꼭 말해줄 것이다. 연애는 생전 초보일지라도, 남들 하는 것 못지않게 너를 사랑할 수 있다고.

전철 안에서 머리만 기대고 있어도 큰 의미가 있는 사람, 눈물을 보일 때 말없이 커피 한 잔을 내어줄 사람, 하늘거리는 드레스를 입고 식장에서 마주할 사람. 그만큼 사랑할 사람.

그런 사람에게 이 이야기를 전한다.

아직 만나지 못한 먼 미래에, 나에게는 사랑하는 사람이 있다.

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가입인사합니다~!!! 모두 누군가에게 좋은 작가가 될 수 있도록!
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따뜻한 인정, 아름다운 사랑을 그린 소설을 좋아합니다!!

가장 좋아하는 작품은 마루토 후미아키의 '시원찮은 그녀를 위한 육성방법'이네요~

글틴에서 많은 분들의 작품도 보고 의견을 나누며 한 단계 성장했으면 좋겠습니다~~

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